Wat is een circulaire economie?

Wat betekent een circulaire economie en hoe kun je dit zelf toepassen?

Zo’n term die steeds vaker voorkomt, in het nieuws, op de politieke agenda’s en misschien
zelfs bij het koffiezetapparaat: Circulaire Economie. Een innovatieve en voor velen wellicht
een nieuwe manier van werken, die erg veel kansen biedt voor ondernemers.
Maar wat houdt zo’n circulaire economie en circulair ondernemen eigenlijk in? Daarom hier
een korte introductie en uitleg over deze nieuwe en duurzame vorm van ondernemen.

Wat is een circulaire economie?

Op dit moment hebben wij vooral te maken met een lineaire economie in ons dagelijks leven met kleine
delen vanuit een recycling economie. Er is echter nog een derde variant en dat is de circulaire economie.

  • Lineaire economie
  • Recycling economie
  • Circulaire economie


De lineaire economie is gebaseerd op een economie waarin producten geproduceerd, gebruikt en
weggegooid worden. De levenscyclus van een product kan hier gezien worden in 1 rechte lijn, met een
begin en een einde. Dit geldt eigenlijk ook voor de recycling economie, alleen duurt de cyclus daar iets
langer. Het product of de grondstof wordt enkele malen teruggebracht in de economie door het te
recyclen, maar komt uiteindelijk nog in de vuilnisbak terecht.


Bij circulaire economie is er geen sprake van een begin of een einde. De gebruikte grondstoffen vinden
hun einde niet zodra de levensduur van een product eindigt. Het product wordt zo verwerkt dat de
grondstoffen weer terugvloeien in de natuur of oneindig hergebruikt kunnen worden. Dit zorgt voor een
gesloten cirkel, waarbij er geen vraag meer is naar nieuwe grondstoffen en geen ‘afval’ meer bestaat.

Hoe werkt een circulaire economie?

Niet alle producten zijn gemaakt van uitsluitend natuurlijke materialen, daarom wordt er onderscheid
gemaakt tussen twee soorten kringlopen. De biologische kringloop, waarbij de natuurlijke grondstoffen
teruggegeven worden aan de natuur. En daarnaast de technische kringloop, waarbij ieder onderdeel
van een product zo geproduceerd en verwerkt is dat het keer op keer zonder kwaliteitsverlies
gerecycled kan worden.

Hoe kun je dit zelf toepassen in je onderneming?

Natuurlijk is het gemakkelijker gezegd dan gedaan: geen afval meer. Het lijkt in veel gevallen een
fantasiewereld die nooit werkelijkheid zal worden, zeker met het huidige consumptiegedrag in onze
maatschappij.

Gelukkig zijn er veel manieren en kleine veranderingen waarmee een start gemaakt kan worden.
Eenmaal de start gemaakt, zal het steeds gemakkelijker worden om de volgende stap te zetten en
partners te vinden die hier aan mee willen werken.

  • Kijk eens kritisch naar de materialen die je op dagelijkse basis gebruikt. Zitten er verpakkingen
    of onderdelen tussen die je wellicht van een natuurlijke grondstof zou kunnen maken of inkopen?
    Een goed voorbeeld zijn de doeken die groothandel UDEA gebruikt om hun rolcontainers af
    te dekken. Zij besparen hiermee enorme hoeveelheden krimpfolie, dat voor die tijd om de
    containers gewikkeld werd.  Dit levert tevens mogelijkheden op voor een nieuw verdienmodel,
    waarbij veel kosten bespaart kunnen worden.
    https://www.udea.nl/nieuws/detail/transitie-naar-rolcontainers-zonder-folie

  • Doe eens onderzoek naar de levenscyclus van je product en de verwerking zodra deze cyclus
    geëindigd is. Hoe lang gaat het product mee en wat gebeurt er mee als het kapot gaat of niet
    meer nodig is? Wellicht zijn er onderdelen je die opnieuw kunt gebruiken of om kunt zetten in een
    grondstof voor andere producten. Dit zorgt niet alleen voor minder afval, maar ook voor lagere
    productiekosten.  Het bedrijf Ahrend haalt hun oude kantoormeubilair bijvoorbeeld weer op om
    dit te hergebruiken voor nieuwe meubelen.
    https://www.ahrend.com/nl/diensten/ahrend-hergebruik-2/

  • Neem eens contact op met je leveranciers, producenten en distributeurs. Welke ideeën hebben
    zij op het gebied van verduurzaming? Een samenwerking binnen de keten is erg belangrijk om een
    circulaire economie te laten slagen, maar het maakt het ook gemakkelijker. Wellicht bieden zij de
    oplossing voor dat ene probleem waar jij tegenaan loopt of kun jij helpen met het veranderen van
    hun processen. Gebruik maken van je netwerk is in deze tijd nog nooit zo gemakkelijk geweest,
    dus waarom zou je het niet doen?

Zet de eerste stappen naar een circulaire economie en kom in contact!

Klaar om de eerste stappen te zetten naar verandering binnen je onderneming en een start te maken met
circulair ondernemen? Kijk dan eens op de website van Circulair Ondernemen (
www.circulairondernemen.nl)
voor tips, inspiratie, events en om in contact te komen met andere ondernemingen die hetzelfde willen als jij:

Een nieuwe manier van ondernemen, waarbij er weinig tot geen afval meer ontstaat en duurzaamheid
centraler komt te staan.
 


Scroll to top