Innovatief vulmateriaal

Iedere onderneming heeft wel eens te maken met uitdagingen. Uitdagingen waarbij de oplossing niet altijd voor de hand ligt en waar tijd en energie in gestoken moet worden. Als bedrijf met een ideaal en een duidelijk duurzaamheidsbeleid, streef je er naar om oplossingen te vinden die aansluiten bij dit beleid. Dat laatste is helaas nog wel eens een uitdaging op zich. Zeker als het gaat om de minder zichtbare delen van het bedrijf: het vulmateriaal voor de verzenddozen.

Duurzaam verpakken
Al sinds 2008 verkopen wij disposables en verpakkingsmaterialen, gemaakt van hernieuwbare grondstoffen. Deze verpakkingen dienen als vervanging voor het traditionele olieplastic en moeten voldoen aan een bepaald niveau van duurzaamheid. Als webshop is het noodzakelijk dat deze producten compleet en zonder schade bij de klanten aan komen. Hiervoor worden niet alleen verzenddozen gebruikt, maar indien nodig ook vulmateriaal. Dit lost het probleem van het verzenden op, maar creëert ook weer een nieuwe uitdaging.

Verzenddozen
In ons magazijn wordt er gebruik gemaakt van standaard formaat dozen voor de verzending. Dit bespaart tijd en geld voor het magazijn, voor ons en uiteindelijk ook voor de ontvanger van het pakket. Maar laten we wel wezen, niet iedere bestelling is hetzelfde en niet ieder product heeft dezelfde afmetingen. Hier komt het vulmateriaal om de hoek kijken. Vulmateriaal dat bij veel bedrijven bestaat uit piepschuim vormpjes of grote piepschuim blokken. Materiaal dat voor ons geen optie is, zeker niet uit duurzaamheidsoogpunt.

Papieren opvulmateriaal
De meest logische, duurzame en kostenbesparende optie leek gevonden; Papier. Gerecycled papier, in grote proppen, die de producten moesten beschermen en de dozen op moesten vullen. Niet alleen hadden wij zelf onze twijfels over dit materiaal, zo ook onze klanten. Uit beoordelingen en directe feedback van de klanten bleek dat er doorgaans veel te veel papier nodig was om de dozen op te vullen. Het papier werd platgedrukt en aangevuld met nog meer papier, waardoor de dozen soms gevuld waren met meer papier dan producten.

Zoektocht naar alternatieven
Wij kunnen ervoor kiezen om de beoordelingen en de eventuele kritiek naast ons neer te leggen. Wij kunnen er ook voor kiezen om er iets mee te doen en actief op zoek te gaan naar alternatief en innovatief vulmateriaal. Dit laatste hebben wij gedaan en we kunnen met recht zeggen dat dit een behoorlijke zoektocht was. Veel alternatieven bleken te duur, te klein of geproduceerd op te kleine schaal. Van eierschalen tot ballen gevuld met stro en hennep, we hebben alles voorbij zien komen.

Bioplastic als vulmateriaal
Uit gesprekken met andere bedrijven bleek dat veel ervoor kozen de dozen op te vullen met luchtkussentjes. Perfect! Lucht is duurzaam, goedkoop en we hebben er genoeg van toch? Maar helaas zit het verpakt in een plastic omhulsel, welke net als het piepschuim geen optie is voor ons. Na veel zoekwerk kwamen wij erachter dat deze “air cushions” oftewel luchtkussens ook verkrijgbaar zijn in bioplastic. Om precies te zijn van PLA, een materiaal waar wij bekend mee zijn en veel mee werken. Het materiaal is gemaakt van een hernieuwbare grondstof, namelijk maïszetmeel. De melkzuren in dit zetmeel kunnen omgezet worden in een granulaat. En van dit granulaat worden niet meer alleen onze bekers en rietjes gemaakt, maar dus ook het vulmateriaal.

Op naar de volgende
Gecertificeerd composteerbaar vulmateriaal, waar minder van nodig is dan bij papier. Hiermee zijn wij als onderneming weer een stapje verder in het verduurzamen van de keten. De oplossing lag niet voor de hand en we hebben er veel tijd en energie in moeten steken, maar het was het zeker waard. Op naar onze volgende uitdaging!

Share:

Scroll to top