Kraftpapier; Wat is kraft?

Kraftpapier, wat is het precies?
Kraft is populair en niet meer weg te denken als papiersoort. Notitieboeken, inpakpapier, snoepverpakkingen, fotoalbums, tasjes en nog heel veel meer producten worden tegenwoordig van kraftpapier of kraftkarton gemaakt. De natuurlijke uitstraling en de sterkte van het papier maakt het een veel gevraagd materiaal voor zowel bedrijven als consumenten. Maar wat is kraftpapier nu eigenlijk en waarom gebruiken we dit graag?
Het woord “kraft” komt uit het Duits en betekent sterk. Het papier wordt zo genoemd omdat het doorgaans sterker is dan het standaard papier en een hogere scheurweerstand heeft. De sterkte van het papier heeft ook te maken met de lange vezels en de dichtheid van het papier, welke in dit geval hand in hand gaan.

Kraftproces
Om deze sterke papiersoort te maken is een proces nodig, waarbij de verschillende onderdelen van het houtpulp van elkaar gescheiden worden. Dit proces is rond het jaar 1880 uitgevonden en 10 jaar later voor het eerst toegepast. Door diverse vormen van natrium toe te voegen aan het houtpulp, worden het cellulose gescheiden van het natuurlijke bindmiddel lignine. Hierdoor blijft een heel zuiver product, met een hoog percentage cellulose over.

Het mooie van dit proces is dat er aan het einde bijzonder weinig afval overblijft en er hoofdzakelijk een vloeistof achterblijft die “Black Liquor” genoemd wordt. De naam doet wellicht denken aan een zwarte drank met een hoog alcoholpercentage, maar niets is minder waar. “Black Liquor” is de benaming van de vloeistof die bestaat uit de lignine, het natrium en het water, dat tijdens het proces gebruikt en vrijgekomen is. Door deze vloeistof te verbranden in zogenaamde recovery boilers, ontstaat er stoom, welke dient om energie op te wekken voor de papierfabriek in kwestie. Bij het verbranden van de vloeistof blijft het natrium achter, welke opnieuw gebruikt wordt in het kraftproces. Reduse, Reuse & Recycle is dus ook hier van toepassing.

Toepassingen
We zien kraftpapier erg veel terugkomen in heel veel verschillende soorten producten. Het materiaal is het meest herkenbaar in haar originele bruine kleur, maar er wordt ook veel gebruik gemaakt van de gebleekte/witte variant. Bij notitieboeken, fotoalbums, agenda’s en andere boekvormen wordt het veelal gebruikt voor de kaft. De kaft dient namelijk dikker en sterker te zijn dan de rest van het gebruikte papier. Door de sterkte en de hoge scheurweerstand biedt het een goede bescherming aan de inhoud.

In de voedselindustrie is kraft een populair verpakkingsmateriaal en dat is niet alleen vanwege de uiterlijke kenmerken. Voor veel biologische en natuurlijke voedingsmiddelen is er wel naar het uiterlijk gekeken, men wil een verpakking die aansluit bij het product. De natuurlijke uitstraling van de ongebleekte variant biedt hier een oplossing voor.

Maar het materiaal wordt dus ook om andere redenen gebruikt. De hoge scheurweerstand is er daar één van, samen met de hoge dichtheid van het papier. Normaal papier, dat korte vezels heeft en hoge doorlaatbaarheid, is niet geschikt om bijvoorbeeld broodzakjes van te maken. Het brood zal sneller uitdrogen en vet of vocht uit het beleg wordt door het zakje geabsorbeerd. Bij kraftpapier worden lange papiervezels heel strak op elkaar geperst, waardoor er een hoge dichtheid ontstaat en het papier minder poreus is. Hierdoor laat het minder zuurstof door en kan er minder vocht doorlekken, wat ook weer ten goede komt aan de kwaliteit van het verpakte product.

Hoe hoger de dichtheid, des te minder vocht er door het papier heen kan. Dit is tevens het uitgangspunt voor vetvrij papier. Dit papier is doorgaans duurder, omdat er dus meer papierpulp/vezels nodig is om dezelfde afmeting te maken. Ter voorbeeld, als men 1 vierkante meter vetvrijpapier maakt, van dezelfde dikte als printpapier, dan zou het ongeveer 1,5 keer zwaarder zijn.

Hydrofoob papier/karton
Veel disposable lunchboxen en zogenaamde “foodcartons” zoals onze Bio- en Doggybox zijn van dik kraftpapier gemaakt, ook wel kraftkarton genoemd. Deze doosjes zijn doorgaans vetvrij en lekken niet door. Dit wordt niet alleen bereikt door de hoge dichtheid zoals hierboven beschreven, maar ook door een coating aan de binnenzijde van het doosje. Het papier wordt daarmee hydrofoob ofwel vochtwerend gemaakt. In veel gevallen wordt er (helaas!) nog een plastic coating gebruikt, aangeduid met de letters PE of PP. Voor onze producten wordt er een composteerbare coating van gebruikt, die geheel biologisch afbreekbaar is.

De binnenzijde van de doosjes wordt door middel van een spray voorzien van een laagje bioplastic, dat zich hecht aan het papier. De openingen tussen de vezels worden hiermee afgedicht en het papier laat geen vet of vocht meer door. Er kan naast een coating ook gekozen worden voor een voering van bioplastic. Hierbij wordt er een dunne folie of wel film gemaakt, die op het papier wordt gelegd.

Duurzame oplossing?
Kraftpapier kan zeer goed gerecycled worden en is met een bioplastic coating ook nog geheel composteerbaar. Al met al is het dus een duurzame papiersoort van hoge kwaliteit, waar wij als bedrijf graag mee werken. Het is daarentegen wel iets duurder, omdat het kraftproces meer tijd en geld kost. Wij zijn bereid om hier in te investeren en hopen dat andere bedrijven en producenten dit ook zullen doen.

We hopen natuurlijk dat we hiermee een duidelijk antwoord gegeven hebben op de vraag; Wat is kraftpapier? Maar mochten er vragen zijn over dit materiaal of over de andere grondstoffen die wij gebruiken, dan horen we het heel graag! Voor een overzicht van onze producten kunt u onze website bezoeken.

E-mail: klantenservice@biofutura.com
Tel. 010-7370797

Share:

Scroll to top